主人公故事

背上的太阳:非洲太阳能背包

一位年轻的南非企业家通过提供重要学习辅助工具——电灯,来帮助祖国贫困中小学生改善生活条件。

摄影
Felix Seuffert
文字
Linda Tutmann

看到眼前的垃圾山时,Thato Kgatlhanye 几乎不敢相信自己的好运:红色、绿色、蓝色和黑色袋子堆积在一座工业设施脏乱的院子角落。“这么多垃圾。”她踢着一个袋子欢呼道。横跨院子的一条晾衣绳上,几个黄色袋子在风中摇晃。“这些是干净的。”她指着闪闪发光的湿塑料说到。公平地说,能够像 Kgatlhanye 一样对劣质塑料袋如此热爱的人并不多。 这种将简单原材料转化为更有益事物的能力使 Kgatlhanye 从扎根于勒斯滕堡 (Rustenburg) 外 Mogwase 小镇的出租车司机的女儿一步步迈向成功。她曾与比尔·盖茨 (Bill Gates) 握手并进行过 TED 演讲。这位 24 岁的企业家为女性提供工作以帮助她们供养家人。但是,她的主要关注点是想办法帮助南非乡村学龄儿童在夜幕降临后也能够完成家庭作业。当前存放在院子中并且按颜色排列或挂在晾衣绳上日晒烘干的塑料袋将很快被转化为背包。每个塑料背包都配备一小块太阳能电池板以及移动电源,隐藏在外侧口袋中。该装置在白天收集能量,孩子们即可在落日后使用这些能量点亮电灯(他们居住的棚屋中通常没有电)。支持这一举措的公司 Rethaka 现在每年约可生产 10,000 个书包。

改变人们的生活

勒斯滕堡距离繁华都市约翰内斯堡 (Johannesburg) 有两小时的车程。这个南非西北部的省份因其丰富的铂金储量而闻名,但是当地人并未因这种贵金属的开采而受益。勒斯滕堡 16% 的人口没有任何收入来源,大部分家庭的每月生活费用不足 400 欧元。非洲许多其他资源丰富地区的情况也是如此。 Kgatlhanye 说道:“我对建立任何旧式公司不感兴趣。我想要同时改变当地人民的生活。”在她看来,勒斯滕堡是建立新公司总部的完美地点。“当然,在约翰内斯堡,所有工作都会更加轻松。”她承认。从交通到物流或招聘技巧娴熟的员工,勒斯滕堡并不具备满足所有需求的基础设施。但是 Kgatlhanye 坚持要在自己的家乡制造自己的产品。该公司现共有 15 名员工,其中大部分为女性。

“我知道教育有多重要。它成就了如今的我。”

手工打造:Kgatlhanye 希望孩子们自豪地背上这款精心设计的背包。

“能够再次工作,我感到很幸福。”

接下来要介绍的是 Joyce Phutiagae,一位将非洲式卷发隐藏在假发之下的坚毅女性。她在一块塑料旁俯下身,仔细地沿模板进行切割。这最后将成为背包的背面。Kgatlhanye 在一旁友好地拍了拍她:“如果女缝工们在玩拇指,那是因为 Joyce 的工作速度不够快。”她半开玩笑地说道。Phutiagae 笑了。她知道这位年轻的老板心胸宽阔,但也十分严格。塑料切割件旁是一个笔记本,Joyce 在其中准确记录她每小时从塑料板上切割的正面和背面部件数量。Phutiagae 在怀孕后失去了上一份工作,但她如今已为 Rethaka 工作两年:“能够再次工作,我感到很幸福。”她说道。她每月赚取 6,400 兰特(约 430 欧元),这并不是一笔巨款,但是与丈夫的收入加在一起,足以供养家人。

公司的首席执行官了解员工的生活。她在 Mogwase 小镇长大,幸运的是,她的父母都有工作——她的父亲是出租车司机,她的母亲是护士。她回忆道:“我的父母总是在努力工作。他们下定决心为我和我的兄弟姐妹创造良好的生活条件。”一家人住在有电和自来水的石屋中,这是高于小镇标准的重大特权。 孩童时期的 Kgatlhanye 拼尽全力离开了小镇过度拥挤的学校。她说道:“我想要有一番作为。我知道,要实现这个目标,我必须离开那里。”这股坚定信念带着她来到勒斯滕堡的中学,然后迈入比勒陀利亚 (Pretoria) 广受好评的圣玛丽寄宿学校。但是,生活并非一帆风顺——对她的父母如此,他们必须精打细算才能支付她的学费,对 Thato 而言亦然。她第一次在班级前说话是进入中学的三个月后。她为自己远不如同学流利的英文而感到羞愧。

十五名员工一起清洗塑料、将其切割成形并缝制成背包。 位于南非西北部的勒斯滕堡并不是规模堪比约翰内斯堡的新兴都市。但是 Thato Kgatlhanye 下定决心在这里生产自己的产品。

工厂院子:公司在此处收集宝贵原材料——旧塑料袋。

工厂院子:公司在此处收集宝贵原材料——旧塑料袋。

开发可持续产品

带领我们参观公司时,Kgatlhanye 始终目的明确。她身着棉布长裤、深蓝衬衫和角质框架眼镜——一副自信、高品位黑人中产阶级的打扮。背包创意来源于 2011 年约翰内斯堡知名维加学校的一场研讨会,该学校的专长是品牌推广、市场营销和设计。学期项目是让学生开发可持续使用的产品。Kgatlhanye 的目光迅速转向南非道路两旁随处可见的垃圾。同时,她想起小学时的老同学因为无力购买蜡烛,甚至无法在晚上完成家庭作业。“我知道教育有多重要。它成就了如今的我。”她坚称。

2016 年,当公司成长至先前场所无法容纳的规模后,Kgatlhanye 租赁了一处面积为 100 平方米的新生产工厂。非洲午后斜阳的耀眼光芒透过工厂大厅布满灰尘的窗户照向屋内。一份电子表格钉在墙面上的一块板子上,Kgatlhanye 在其中记录订单。为了尽可能降低财务风险,公司只在收到背包订单后开始生产。“我还能从何处获得制作背包的资金?”她问道。BMW 为其比勒陀利亚汽车工厂附近的一所学校订购了 360 个背包,被该公司创始人的创意和幕后故事所折服:一位出身小镇的努力将创意付诸实践的年轻女性,她可能成为其他南非女孩的榜样。 “我们先去除标志。”Kgatlhanye 指着水槽说道。两名女员工站在木制长桌旁刷洗塑料袋,直至灰尘和品牌标志完全消失。Kgatlhanye 解释道:“我们希望孩子们背上背包时满怀自豪并且面带微笑。谁想要一直背着印有化学家标志的背包四处走动?”随后,塑料袋被加热并压缩为若干层。

没有电,也没有自来水。

Nomakhewezi 是每天背着太阳能背包走路上学的女孩之一,她是一个腼腆的 10 岁女孩,五官清秀,头发整齐的向后梳起。她与母亲和哥哥住在 Bojating 的一间波形铁皮棚屋中,距离勒斯滕堡 60 公里。棚屋面积为六平方米,一张挂帘将这间小屋一分为二。这里没有电,也没有自来水。Nomakhewezi 每天早上必须步行超过半个小时才能到达就读的小学。尘土飞扬的黏土小路在村庄之间蜿蜒而过。这里没有校车,更没有父母驾驶着私家车送孩子们上学。这段路程过去对 Nomakhewezi 来说是浪费时间,但是现在却为太阳能电池板提供了充电机会。因此,夜幕降临后,她不必再依靠微弱的烛光完成家庭作业。

现在是傍晚,Thato Kgatlhanye 到勒斯滕堡主路上的肯德基买了一桶炸鸡块——“我的午餐。”她笑道。她热爱自己的事业,但她有时需要为工作付出很多代价。一位记者最近在一篇文章中称 Kgatlhanye 已到达成功巅峰。她对此报以疲惫一笑。“这是一场征程。”她说道。她的梦想是有一天,整个非洲大陆上的所有孩子都背着 Rethaka 书包去上学。这场征程才刚刚开始。

许多乡村地区的孩子每天必须长途跋涉前往学校。但现在,他们背上了可以在途中充电的太阳能背包。

22.08.2017